Moonshine: Lyssky whiskey hentet frem fra gemmerne

Amerikanske whiskeys har fået en renæssance; historien bag de illegale Moonshine Whiskeys har øget efterspørgslen på klar, ung spiritus.

USA regnes for at være det yngste af de traditionelle whiskey-producerende lande. Amerikansk whiskeys begyndelse tog fat i det nordlige USA, nærmere bestemt Pennsylvania og Maryland, hvorefter det bredte sig sydpå gennem Virginia til Kentucky og Tennessee. Men da forbundsregeringen indførte ”The Noble Experiment”  i 1920 blev det forbudt ved lov at destillere stærk spiritus overalt i USA.


I månelysets skær

”The Noble Experiment” mødte stor modstand og satte ikke blot en stopper for den legale produktion af whiskey, men bremsede også importen af udenlandske whiskeys. I det syd-østlige USA var det dog allerede meget almindeligt at producere sin egen spiritus – og denne produktion blomsterede ”naturligvis” op under forbuddet. Flere begyndte at producere whiskey i al hemmelighed uden om systemet.
Den illegale whiskey blev distribueret om natten i skæret fra månen ad små landeveje, deraf stammer navnet Moonshine. 


Mafiametoder

Produktionen af Moonshine Whiskey blev efter få år sat i system af småforbryderiske bander, som efterhånden voksede sig store og magtfulde. Efterspørgslen på den illegale whiskey blev så massiv, at mafiaen fik øjnene op for de store fortjenstmuligheder i ulovlig produktion og indsmugling af whisky. Efter nogle territorieopgør med rivaliserende irske grupper, lykkedes det for Al Capone og hans folk at sætte sig på en stor del af produktion og indsmugling af whisky især i det nordlige USA. Størstedelen af den indsmuglede whiskey kom fra Canada, hvilket gjorde Chicago til et knudepunkt for Al Capones virksomhed, da byen ligger tæt på den canadiske grænse ud til Lake Victoria. 

I 1925 blev der solgt historisk meget Moonshine Whiskey i undergrunden i Chicago, New York og Atlanta. Whiskyen fik ”kælenavne” som Hooch, White Dog, White Lightening, White Whiskey og Corn Whiskey.


Syltetøjsglas og keramikflasker

Loven som forbød at destillere og sælge stærk spiritus ophørte i 1933 og på blot 13 år var Moonshine whiskey blevet en legende over hele USA.  I årene efter forbudstiden blomstrede den amerikanske whiskeyindustri op igen, og USA eksporterer i dag mange kendte whiskeys til bl.a. det danske marked; Jack Daniels, Jim Beam, Four Roses, Wild Turkey, George Dickel og Makers Mark. Men den klare, unge Moonshine whiskey gik lidt i glemmebogen – indtil Discovery Channel producerede en dokumentarserie om den ”private” whiskeyproduktion, der stadig lever i bedste velgående i USA. Serien ”Moonshiners” følger flere familier, der lever af spiritusproduktion – og de lokale myndigheder, der forsøger at holde hånd i hanke med hjemmebrænderierne og salget af den hårde spiritus. 

I disse familier går produktionen af spiritus flere hundrede år tilbage; erfaringerne og håndværket er overleveret fra generation til generation. Flere af de portrætterede hjemmedestillerier ligger afsides og ude af de lokale myndigheders søgelys, ex gemt i Virginias tætte skove eller kamufleret som en kirkegård.

Serien har betydet fornyet opmærksomhed til Moonshine Whiskey både i USA og uden for landets grænser – og hos VildMedVin får vi stadig flere forespørgsler på de unge whiskeys i syltetøjsglas og keramikflasker. Du kan næsten mærke det historiske vingesus, når flasken åbnes…


Moonshine Whiskey